Leche de Oveja

Todo lo que necesitas saber

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Razas de ovejas para elaborar queso

En España contamos con una gran variedad de razas de ovejas, pero no todas tienen las cualidades necesarias para elaborar queso, y hoy os contamos cuales.

Existen cuatro troncos de ganado ovino de los cuales su producción está destinada principalmente a elaborar queso con la leche que producen. Estas son la raza merina, churra, entrefina e ibérica.

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Quesos de Oveja La Antigua

Todas ellas podemos encontrarlas a lo largo de toda la península y su leche sobre todo es utilizada para la elaboración de quesos autóctonos y aquellos amparados bajo las diferentes denominaciones de origen.

La raza merina es, de estas cuarto razas de ovejas, la que mayor importancia tienen en España. Aunque podemos encontrar diferentes ganados ovinos de este tipo de ovejas a lo largo del país, los principales se sitúan en Extremadura, Andalucía y Castilla La Mancha. De estás provincias y, en consecuencia, de la leche de las ovejas merinas encontramos el Queso de La Serena, la Torta del Casar, el Queso de los Pedroches y el Queso Valle de la Alcudia.

Razas de ovejas para elaborar queso

Raza merina

Dentro de la raza de oveja churra tenemos las razas Latxa y Carranzana. Estas dos son conocidas popularmente como “cara negra” y “cara rubia”, las cuales encontramos mayoritariamente en País Vasco y Navarra. Los quesos de Idizabal y el Roncal, tradicionales y de gran valor son elaborados con la leche de estas razas de ovejas. Si nos situamos en la meseta, encontramos el queso Zamorano y el Castellano que están elaborado con la leche de la raza churra.

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Raza Churra

Del tronco conocido como entrefino encontramos las razas: Manchega, Castellana y Rasa, con las que se elaboran el Queso Manchego, Queso Zamorano y Queso Roncal, respectivamente.  La raza castellana, como su nombre indica, se distribuye entre las provincias de Zamora y Valladolid. Por otro lado, la raza Rasa es principalmente para carne, pero su leche está destinada para elaborar el Queso Roncal.

Razas de ovejas para elaborar queso3

Raza Castellana

Por último y dentro de las ovejas ibérico destacan las razas de ovejas Montesina y Ojalada aunque su importancia para la elaboración de quesos es menor.

No podemos olvidarnos de las diferentes razas autóctonas con las que se elaboran quesos de gran importancia como los que encontramos en las islas. Estas razas de ovejas son la Canaria, la Menorquina, la Roja Levantina o la Roja Mallorquina.

Raza Assaf

Raza Assaf

Igualmente tenemos que hacer mención a las razas de ovejas foráneas como la Assaf y la Lacaune que cada vez están teniendo más importancia en la elaboración de queso, y que se localizan tanto en Castilla y León, como en Castilla La Mancha.

Las ganaderías 3.0, ¡ya están aquí!

Las tecnologías, cada vez más avanzadas, llegan a cualquier lugar que nos imaginemos, incluso a las ganaderías. Si, las ganaderías 3.0 son una realidad, ¿quieres ver de que tratan?

Alguna vez hablando con los pastores, ganaderos y maestros queseros ha salido el tema de “que poca leche están dando las ovejas”, “ahora están en época de parir” y alguno que otro lamento más por no saber cuanta producción de leche iba a salir en esa semana.

Ovejas con corderos

Pero sus problemas se han acabado, porque José Antonio Requejo, ha ideado un sistema para una mejor gestión, reproducción y genética del ganado ovino. Para poder implantar el sistema la oveja debe ingerir un bolo rumial que se alojará en el segundo estómago del animal.

El objetivo de este chip es que cada vez que la oveja pase por un arco lector, se envíe una gran cantidad de información acerca del mismo. Con ello, en las ganaderías 3.0 podremos conocer la cantidad de leche que ha dado la oveja, cuantas veces ha parido, sus crías e incluso si han sido buenas productoras.

Las ganaderías 3.0, ¡ya están aquí!2

La alimentación de las ovejas, de lo más importante.

La alimentación es un punto muy importante que con este sistema podemos mantener controlado. Las ovejas principalmente se alimentan del campo, pero hay momentos en que se tiene que complementar para conseguir un estado óptimo de la oveja para que pueda dar leche con más facilidad. Este sistema nos dirá como actuar para que la alimentación sea lo más completa.

Sin duda, la tecnología ha llegado para mejorar las condiciones de conocimiento de los animales y las ganaderías 3.0 ya están aquí. Pero no podemos olvidarnos de un punto muy importante y que un chip no nos va a decir, y es el conocimiento de la oveja como se hacía antes. Hay que saber cuidar y tratar a los animales de modo tradicional, pero adaptándose a las nuevas tecnologías.

Mundo rural

José Antonio Requejo es un innovador que de momento ha implantado su sistema en una ganadería de Extremadura, con muy buenos resultado. Conocer un poco más a las ovejas, sus rendimientos y poder darles un mejor cuidado y atención es posible con este sistema. Y por supuesto podemos ver que la tecnología y el mundo rural pueden funcionar en sintonía.

¿Qué sabemos de la Raza Latxa?

La raza Latxa que a la vista parece que tienen la lana un poco alborotada se conocen así por este mismo motivo. ¿Qué conoces sobre ellas?

La palabra Latxa proviene del vasco y significa “basta”. Se denomina así a la raza latxa por lo gruesa y fuerte que es su lana. Además, podemos decir que este tipo de ovejas son de las más primitivas de nuestro país.

¿Qué sabemos de la Raza Latxa?

Oveja Latxa

Se distribuyen principalmente por Navarra, Guipúzcoa, Vizcaya y Álava, aunque en zonas muy concretas.

Se adaptan perfectamente a los terrenos abruptos y se caracterizan porque tienen una gran agilidad de movimientos, así como un carácter totalmente de montaña.

¿Cómo viven este tipo de ovejas?

Las ovejas de raza latxa pastan durante todo el año en zonas templadas, lo que hace que se produzca una trashumancia de un periodo corto de tiempo. Esto es así ya que el rebaño, durante la etapa de producción, se encuentra en las zonas bajas de la montaña, para subir a lo alto en los meses de más calor.

Su alimentación se basa en forraje, es decir, directamente del pasto en el campo, salvo en épocas de alta necesidad. Es en estas épocas cuando  su alimento se ve complementado con piensos y concentrados.

¿Qué sabemos de la Raza Latxa?2

Las ovejas pastan en climas cálidos

La oveja Latxa es principalmente lechera. Se ordeña entre cinco y seis meses, y la leche que se obtiene se utiliza principalmente, para la fabricación del queso DO Idiazábal, y al DO Roncal.

Pero no solo la leche tiene un valor especial en este tipo de ovejas, sino que también produce un vellón de lana tosco. Para las ovejas es un gran aliado ya que lo que hace es que resistan mejor a la lluvia. Este tipo de lana se seca rápidamente y evita que la oveja laxta tenga frío.

¿Qué sabemos de la Raza Latxa?3

La oveja latxa se ordeña entre cinco y seis meses.

Desde el punto de vista de la utilidad de este tipo de lana, tradicionalmente ha sido utilizada para la fabricación de colchones. En la época actual son diferentes los usos que le otorgamos, pues una gran cantidad de esta lana es exportada y con ella se elaboran alfombras, tapices etc.

A pastores y transportistas

Cuando abres tu nevera, sacas del brick de leche y lo bebes, ¿has pensado cuanto trabajo tiene detrás de pastores y transportistas?

No es simplemente un litro de leche embotellada, son horas y horas de trabajo, de pastoreo y de transporte.

El oficio de pastor marca una tendencia a la baja. Ser pastor es tener realmente vocación. Levantarse temprano, ordeñar al rebaño, sacarlo a pastar y cuidarlo. Porque son animales que producen algo tan importante para nuestra alimentación, como lo es la leche. Al igual que el resto de animales necesitan una alimentación adecuada, vivir en buenas condiciones y tener unos cuidados especiales.

A pastores y transportistas

Pastor con rebaño al atardecer

Ser pastor significa trabajar 365 días al año, porque las ovejas no entienden de sábados, domingos y ni festivos. Porque las ovejas no dejan de dar leche o de tener que pastar porque tengas un evento, o porque te apetezca remolonear un poco más en la cama.

Ser pastor significa ponerte muchas capas de ropa, porque se pasa frio, mucho frio. Es aguantar lluvia, viento y nieve. Pero también es buscar las sombras, porque en el monte en verano pega “la caló” y mucho.

A pastores y transportistas1

Las ovejas, como todos los animales, necesitan cuidados y atención.

Pero no solo los pastores son los encargados de que la leche este en nuestra nevera, ¿y los transportistas? Otro punto muy importante para que todo esté en orden, para que tu puedas disfrutar de una leche de calidad y la tengas en el supermercado cada día.

Horas y horas de carretera, kilómetros a la espalda, dormir en la cama del camión, no parar a comer porque tienes que descargar antes de lo que se había previsto. Son domingos sin comer con la familia, noches de soledad compartida con otros compañeros del gremio, son horas, minutos, segundos.

A pastores y transportistas2

Camión cisterna para transportar la leche.

El transporte de la leche tiene que ser rápido, para que se mantengan en perfecto estado todas las condiciones desde que sale de la oveja, hasta que llega a la fábrica donde se le va a dar salida.

Ellos son los mayores responsables de que hoy hayas podido añadirle leche a tu café, y casi nunca nos acordamos de ellos. Por eso, gracias. Gracias pastores y transportistas por hacer que día a día, llueve, nieve o haga un calor de mil demonios, las ovejas y la leche estén en perfectas condiciones, en su sitio y a la hora.

Gracias por vuestro esfuerzo, gracias por vuestra motivación, G R A C I A S.

¿Qué es el proceso de homogeneización?

La leche es, para muchos, el lácteo sin el que no podrían vivir. Es esencial para llevar una dieta sana, variada y equilibrada y aporta una gran cantidad de beneficios para nuestra salud. La leche sometida al proceso de homogeneización es cada vez más habitual.

España es uno de los países en los que más leche consumimos, exactamente el quinto. Hoy en día si observamos con detenimiento  las estanterías de los supermercados podemos ver como cada vez hay más lácteos elaborados con tecnologías diferentes a las que tradicionalmente conocemos.

La homogeneización es un proceso innovador con la que conseguimos evitar la perdida nutricional y conservar las características organolépticas de la leche.

¿Qué es la homogeneización?.

España es el 5º país que más leche consume

Tradicionalmente la leche que venimos consumiendo es pasteurizada. Este es un proceso químico que tiene como objetivo eliminar los patógenos para que el tiempo de vida útil de la misma, sea mayor. Sin embargo, mediante este proceso no se destruyen completamente los microorganismos y patógenos, por lo que sigue habiendo actividad microbiana y puede provocar fermentación.

La homogeneización podemos decir que es el proceso alternativo a la conocida pasteurización. Con ello conseguimos que los consumidores que demandan una leche más segura, natural y con las características nutritiva originarias, lo tengan al alcance.

¿Qué es la homogeneización?

Y os preguntareis, ¿cómo se realiza todo este proceso?

Se basa en la aplicación de altas presiones para provocar el colapso y la destrucción de las partículas de suspensión. Así conseguimos que se eliminen las células microbianas y además conseguimos que la leche tenga unas mejores características de coagulación, textura y cuerpo.

homogeneización

Por todas estas cualidades el proceso de homogeneización esta cada vez más presente en el tratamiento de la leche, con el objetivo de obtener lácteos de mayor calidad y con mayores valores nutricionales.

Seguro que todo esto te suena un poco a chino, pero seguro que la próxima vez que vayas al supermercado echarás un ojo al brik de leche y comprobarás si es pasteurizada u homogeneizada.

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