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Etiqueta: Leche en polvo

Las bebidas vegetales, ¿que son realmente?

Café con leche, cereales con leche… España es un país de consumir lácteos y hasta hace muy poco la leche entera o de vaca era la favorita, pero hoy en día la tendencia es otra, las bebidas vegetales.

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Tipos de leche

Actualmente podemos distinguir hasta 4 tipos de leche en función de su estado físico o su composición nutricional.

 Leches concentradas

Se obtienen a partir de la leche natural, entera o desnatada, que se ha sometido a un proceso de calentamiento. Se basan en la eliminación parcial del agua que contiene la leche. Existen distintos tipos de leches concentradas según el tratamiento térmico utilizado y la posible adición o no de azúcar.

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Beneficios de la leche en polvo

La leche en polvo tiene importantes beneficios,  no sólo en su transporte y almacenamiento, sino para la salud.

Cuando se deshidrata, la leche disminuye su peso en un 80%, facilitando además que pueda almacenarse durante mucho más tiempo. Esto provoca que sus costes de almacenamiento y transporte disminuyan, puesto que tiene un menor volumen.

Por lo tanto, es un alimento que podríamos considerar esencial en lugares donde no se dispone de una refrigeración adecuada.  En 1980 la leche importada seca fue un competidor muy importante en los países en desarrollo.

El hecho de que nos permita almacenarla durante mucho tiempo no es exclusivo de los almacenes o fábricas industriales. También es usada frecuentemente por excursionistas, viajeros, pueblos cazadores, nómadas, agricultores de montaña, escaladores e incluso militares. Esto es debido a que una persona puede transportar fácilmente mucha cantidad de alimento, no siendo necesario que esté refrigerado.

Leche en polvo almacenada para su distribución

Leche en polvo almacenada para su distribución

El bajo contenido en agua que tiene la leche en polvo, impide a los microorganismos crecer y desarrollarse. Además, la leche se trata con procedimientos térmicos antes de su conversión a polvo,  lo cual ayuda a eliminar aquellos microorganismos que pueden alterar la leche. En este proceso también se desactiva la enzima «lipasa», que es la que degrada las grasas de la leche.

La leche líquida  suele durar abierta una semana, pero en cuanto se abre su envase, empieza a perder propiedades. Sin embargo, la leche en polvo mantiene todas sus propiedades hasta que se mezcla con agua.

Otro de los beneficios de la leche en polvo es que, al convertirla en leche líquida, mantiene características similares a las de la leche de la que se ha obtenido.

Además, si se toma en estado sólido se obtiene 8 veces más calcio que con un vaso de leche líquida. Esto es recomendable para  niños y  mujeres.

En cuanto a la facilidad para digerirla, es superior a la de la leche líquida original.  Destacamos, además, que tiene un tercio de su peso en proteínas, muy recomendado para tomar frente a grandes esfuerzos que requieran un gran aporte nutritivo.

Si además necesitamos una mayor cantidad de nutrientes, se puede aumentar la dosis de leche en polvo añadida al vaso de agua y tomar un vaso de leche aún más concentrado.

El calcio es bueno para los huesos

El calcio es bueno para los huesos

Tiene también una elevada cantidad de potasio, que ayuda a obtener una buena circulación, a la vez que permite a los nervios transmitir las órdenes a los músculos (lo que ayuda a evitar los temidos calambres musculares).

Es rica en fósforo, por lo tanto recomendado no sólo para deportistas, sino para cualquier persona que desee aumentar su resistencia física y mejorar las funciones biológicas cerebrales.

Proporciona las mismas vitaminas que la leche líquida, pudiendo obtener las mismas dosis.

Proporciona una elevada cantidad de vitamina B2 (riboflavina), que es recomendable para mejorar el insomnio, el estrés y la salud ocular.

En la leche en polvo se incluye también Vitamina B5 (ácido pantoténico), otro reductor del estrés y que además reduce el exceso de colesterol.

Está también presente la vitamina B7 (biotina), que mejora la salud de la piel, cabello y uñas, además de ser un regulador de los niveles de azúcar en sangre (recomendable para diabéticos).

¿Conocías los beneficios y utilidades de la leche en polvo?

Fabricación de la leche en polvo

¿Conoces la fabricación de la leche en polvo?

La leche en polvo se obtiene al eliminar el agua que contiene, puesto que éste tipo de leche es básicamente leche natural deshidratada. No necesita de más materia prima para poderla crear.

Aun así, hay que tener en cuenta que la fabricación de la leche en polvo es un proceso que requiere de cierta delicadeza para realizarse. No se le puede aplicar un tratamiento térmico de elevada intensidad puesto que, se coagularían las proteínas del suero de leche, y por tanto el sabor y textura de la leche se verían afectados.

Para éste proceso, se necesitarán dos etapas:

Primera etapa: evaporación parcial

Introducción de la leche en cilindros

Tras haber pasteurizado la leche, se ha de concentrar por evaporación al vacío. Esto es así hasta que su densidad es similar a la de la leche condensada (la concentración de agua bajará hasta un 50%).

Como se está evaporando al vacío, la evaporación del agua se produce a mucha menor temperatura, y por lo tanto, la calidad de la leche se mantiene. 

Segundo secado

Segundo secado

El primer paso es introducir la leche por la parte superior a los tubos que la evaporarán. Cuando baja por el interior, se aumenta la temperatura y tras llegar al punto de ebullición se evaporan partes de agua.

Por el mismo sitio, también, se introduce vapor caliente y haciendo que baje una mezcla de leche pasteurizada y vapor caliente.

Por el separador aparecerán el vapor y restos de leche. Tras salir el vapor, sale la leche concentrada, traspasada a la cámara de atomización.

Segunda etapa: Secado por atomización

La leche resultante de la anterior etapa (concentrada) se introducirá por la parte superior de la cámara.

Se introduce también aire caliente,  que se mezclará con la leche concentrada.  Este aire caliente entra a mucha presión y a mucha temperatura.

A través del vapor, se consigue evaporar el agua, y el polvo que resulta se pulveriza a través de un atomizador.

Ultimo secado

Ultimo secado

De ésta forma se ha conseguido bajar el porcentaje de humedad hasta un 6%, pero se va a bajar todavía más.

El siguiente paso es colocar el polvo resultante en bandejas, y se vuelve a insuflar aire. De ésta forma, se termina de eliminar la humedad resultante.

Ya estaría finalizado el proceso de fabricación de la leche en polvo, aunque algunas factorías añaden un paso más, que sería añadir lecitina de soja a la leche entera, lo cual nos proporcionará un producto que tiene una mejor disolución en agua.

Sólo quedaría el proceso de embolsado y embotellado para terminar con la fabricación de la leche en polvo.

Leche en polvo, su historia y creación

¿Qué es la leche en polvo?

La leche en polvo es un producto lácteo que se realiza al evaporar la leche hasta secarla totalmente.

La leche en polvo tal y como la conocemos hoy en día ha tenido diferentes formas de manufactura a lo largo de la historia.

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