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¿Qué es el proceso de homogeneización?

La leche es, para muchos, el lácteo sin el que no podrían vivir. Es esencial para llevar una dieta sana, variada y equilibrada y aporta una gran cantidad de beneficios para nuestra salud. La leche sometida al proceso de homogeneización es cada vez más habitual.

España es uno de los países en los que más leche consumimos, exactamente el quinto. Hoy en día si observamos con detenimiento  las estanterías de los supermercados podemos ver como cada vez hay más lácteos elaborados con tecnologías diferentes a las que tradicionalmente conocemos.

La homogeneización es un proceso innovador con la que conseguimos evitar la perdida nutricional y conservar las características organolépticas de la leche.

¿Qué es la homogeneización?.

España es el 5º país que más leche consume

Tradicionalmente la leche que venimos consumiendo es pasteurizada. Este es un proceso químico que tiene como objetivo eliminar los patógenos para que el tiempo de vida útil de la misma, sea mayor. Sin embargo, mediante este proceso no se destruyen completamente los microorganismos y patógenos, por lo que sigue habiendo actividad microbiana y puede provocar fermentación.

La homogeneización podemos decir que es el proceso alternativo a la conocida pasteurización. Con ello conseguimos que los consumidores que demandan una leche más segura, natural y con las características nutritiva originarias, lo tengan al alcance.

¿Qué es la homogeneización?

Y os preguntareis, ¿cómo se realiza todo este proceso?

Se basa en la aplicación de altas presiones para provocar el colapso y la destrucción de las partículas de suspensión. Así conseguimos que se eliminen las células microbianas y además conseguimos que la leche tenga unas mejores características de coagulación, textura y cuerpo.

homogeneización

Por todas estas cualidades el proceso de homogeneización esta cada vez más presente en el tratamiento de la leche, con el objetivo de obtener lácteos de mayor calidad y con mayores valores nutricionales.

Seguro que todo esto te suena un poco a chino, pero seguro que la próxima vez que vayas al supermercado echarás un ojo al brik de leche y comprobarás si es pasteurizada u homogeneizada.

La homogeneización de los lácteos

La homogeneización es un tratamiento que da un paso más allá en comparación al tratamiento de la pasteurización. Se trata de una nueva tecnología para degradar la grasa presente en la leche.

Cuando la leche fresca entera se deja un tiempo en reposo, sus glóbulos de grasa tienden de manera natural a aglutinarse. Es aquí cuando se forma una capa de nata en la superficie.

Este tratamiento de homogeneización consiste en pulverizar la leche entera, haciéndola pasar a presión a través de pequeñas boquillas. El tamaño de la grasa que contiene la leche reduce hasta 10 veces su tamaño, consiguiendo que la crema ya no se separe, y, que la emulsión de la grasa se haga más estable.

Milk Splash

Leche de oveja

El color de la leche también depende de los glóbulos de grasa. Cuando obtenemos la leche su color es blanco-amarillento, de ahí que cuanto menor sea el tamaño de estos glóbulos mayor será el color blanco de la leche, lo que la hace más atractiva visualmente.

Este proceso es rutinario, para evitar que se estropee su grasa, la cual se deteriora por dos motivos:

  • Enranciamiento: Debido a que se rompen los triglicéridos por la acción de lipasas que contiene la leche, para facilitar su digestión.
  • Oxidación: De ácidos grasos insaturados que están libres.
Homogeneizadora de lácteos

Homogeneizadora de lácteos

Tanto la homogeneización como la pasteurización mejoran la calidad de vida ya que permiten que ciertos productos alimenticios básicos, como la leche, se puedan transportar largas distancias sin que la descomposición los afecte. Además, reduce el numero de organismos perjudiciales para la salud.

La leche homogeneizada se aplica a prácticamente todo tipo de leche de consumo y de elaboración. Sin embargo en Quesería La Antigua de Fuentesaúco no homogeneizamos la leche, sino que elaboramos el queso o bien con leche cruda de oveja, o bien en el caso de quesos tiernos con 15 días de maduración utilizamos leche pasteurizada.

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